土卫六大气层发现共同环状碳氢分子,或是生命组成部分

2020年11月9日

土卫六大气层发现共同环状碳氢分子,或是生命组成部分
据美国兴趣科学网站近来报导,美国国家航空航天局(NASA)科学家在土卫六(泰坦)上发现了一种共同的环状碳氢分子,而此前从未在其他行星或卫星上发现过。研讨人员以为,这些圆环状分子可能是生命的组成部分,有望进一步提醒生命诞生的奥妙。  该分子名为环丙烯亚基(cyclopropenylidene),由3个碳原子和2个氢原子组成。NASA戈达德太空飞行中心的康纳尔·尼克松及其搭档运用坐落智利的阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列,在土卫六外表厚厚的大气层中发现了这一分子。  研讨人员标明,在土卫六上发现这种分子令人惊奇,这种分子具有极强的反响性,假如碰到其他物质,往往会敏捷与它们产生化学反响并构成新化合物。因而,天文学家曾经只在星际空间的气体和尘土云中见过该分子。但现在,他们初次在土卫六的大气层中发现了它,仅仅不知为何它会“休息”于此。  尼克松解说说,像这样的环状分子往往充任生命必需分子(如DNA和RNA)的组成部分,“这是一个很小的组成部分,但能够用来构建更大的东西。我以为,无人能坚信土卫六上存在微生物,但此类杂乱分子能够在土卫六上构成,这一现实能够帮咱们进一步提醒地球上的生命是怎么开端之类的疑团”。  此外,鉴于土卫六现在的状况可能与地球前期相似——其时地球上的空气以甲烷而非氧气为主,因而,研讨此类分子还能够协助咱们了解生命是否曾在此繁衍生息。  尼克松说,在科学家现已研讨过的一切行星或行星的卫星上,土卫六上的分子品种最多,“土卫六就像是为科学家们建立的别致的‘狩猎场’,新发现的分子是一个信号,标明咱们将发现更多令人兴奋的化学反响”。  研讨人员进一步指出,现在,科学家们只能从地球上寻觅并研讨这些别致的分子,方案于2027年发射升空的“蜻蜓”(Dragonfly)飞船将近间隔研讨土卫六外表,提醒更多与土卫六或外星生命有关的信息。  (原标题:土卫六大气层发现共同环状碳氢分子)